Guía para elegir la mejor plataforma de domótica

¿Qué plataforma es mejor para iniciar un proyecto de domótica?
Si estás pensando en iniciar un proyecto de domótica, en este artículo te ayudará a elegir una plataforma que se adapte a tus necesidades.

Si estás pensando en iniciar un proyecto de domótica, en este artículo te daré un par de consideraciones a tener en cuenta y poder elegir la plataforma que más te convenga.

Pero primero tienes que parar y pensar un poco, ya que dependerá de varios puntos en base a los cuales deberás encontrar el equilibrio que más se ajuste a ti.

A la domótica sí le importa el tamaño de tu casa

Y los materiales de construcción también.

Estos dos puntos son los más importantes según mi experiencia a la hora de elegir los protocolos de conexión que utilizarás.

Estos protocolos te restringirán los dispositivos, y esos dispositivos, son los que luego te limitarán a usar una u otra plataforma.

¿Tu casa es de una planta o tiene varias?

Es la primera pregunta y la principal. También es muy fácil de responder.

Si vas a comenzar un proyecto de domótica en una casa de varias plantas debes tener en mente el alcance de las señales inalámbricas.

Y cuando piensas en las señales inalámbricas debes pensar también en los materiales de construcción utilizados en tu vivienda.

Esto es importante porque de ello depende el alcance de las señales y las interferencias que puedan experimentar.

Z-Wave

Al trabajar en frecuencias bajas (800-900 MHz dependiendo el país) le confiere unas características de propagación en interiores superiores a las de Wi-fi o Zigbee.

Wi-fi y Zigbee

La Wi-Fi tiene ciertos requisitos y al funcionar en alta frecuencia (2.4 Ghz) tienen mas dificultados a la hora de propagarse por tu casa.

Esta es la disminución de la señal en función al material de construcción que debe traspasar:

Y es debido a los materiales de construcción que la señal Wi-fi de nuestro router no llega bien a toda nuestra casa. Pero no es la única razón.

Los dispositivos electrónicos, como los hornos microondas, motores eléctricos (neveras, lavadoras, lavavajillas, etc), dispositivos escucha bebé, etc. influyen en gran medida en la reducción de las señales.

Así que con estas consideraciones puedes inclinarte a usar un protocolo u otro.

Por mi parte, siempre que trabajo en una casa de varias plantas, aconsejo utilizar el protocolo Z-wave, por su capacidad de propagación en interiores y la posibilidad de funcionar en una red de malla.

Sin embargo, si tienes muy buena cobertura Wi-fi o los dispositivos Zigbee que vayas a instalar funcionan como repetidores, no hay ningún inconveniente en usar estos dos sistemas.

De la misma forma, si tu vivienda es de una sola planta, es mucho más sencillo propagar cualquiera de las tres señales.

¿Eres de la filosofía DIY?

Tanto si te sientes identificado con ella como si no, existen diferentes plataformas para elegir.

DIY, hazlo tú mismo

Gracias a las plataformas de código abierto como Home Assistant y OpenHAB es posible iniciar un proyecto de domótica de bajo coste y que no tenga nada que envidiar a una plataforma comercial y de pago.

Sin embargo, debes estar preparado para dedicar muchas horas a la instalación, configuración y adecuación del sistema. Es verdad que hay mucho material en la red que te ayudará a hacerlo pero necesitarás de días y semanas para ganar confianza y fiabilidad.

Si te gustan los retos y eres una persona con maña, no tienes inconvenientes en que al principio el sistema falle hasta que le pilles el truco, y sobre todo, quieres tener el control absoluto de lo que ocurre con la domótica de tu casa, utilizar una plataforma de código abierto es lo más indicado para ti.

Plataformas comerciales

Si no quieres complicaciones tienes la posibilidad de utilizar plataformas comerciales, tales como Homey o eedomus+, que han desarrollado sus propios controladores domóticos.

Al igual que las plataformas de código abierto, estos te permiten trabajar con cualquier dispositivo que utilices, de cualquier protocolo.

Por otro lado, debes tener en cuenta que si vas a trabajar con un protocolo en exclusiva, Fibaro está a la cabeza de Z-wave, mientras que la plataforma SmartThings lidera en Zigbee.

También hay que nombrar a los grandes: Apple, Google y Amazon, que han creado una línea en este sector. Si bien no son dispositivos especializados y la configuración que te permiten es bastante limitada, su bajo coste los hace idóneos para comenzar con tu proyecto sin retraso.

Aunque digan que son compatibles con los tres protocolos, no es verdad. Estos tres sistemas trabajan con su propio sistema de comunicación y son las diferentes marcas de dispositivos y plataformas que adaptan sus equipos a ellas.

Así que si quieres, por ejemplo, usar un dispositivo Zigbee es necesario un controlador (o hub) SmartThings o similar para que actué como intermediario entre los dispositivos y los asistentes virtuales.

¿Cuánto dinero estás dispuesto a gastar?

Este punto es importante, ya que te limitará a la hora de escoger los dispositivos para domotizar tu casa.

Y es que cualquier dispositivo z-wave o uno preparado para funcionar en Home Kit tendrán un precio mucho más elevado que un dispositivo Wi-fi o Zigbee.

Por poner números sobre la mesa, el precio de un sensor de apertura Z-wave oscila entre 40€ y 60€, al igual que los sensores compatibles con Apple Home Kit.

Los sensores de contacto Wi-fi o Zigbee oscilan entre los 15€ y los 30€.

La diferencia en el precio es apreciable, pero las características técnicas también lo son: por ejemplo, la batería de un sensor de apertura Z-wave puede durar hasta 10 años, mientras que las Zigbee pueden llegar al año y medio.

Las baterías de los sensores de apertura wi-fi, según mi experiencia, no duran más de 6 meses.

Conclusión

Ahí lo tienes, con estos tres puntos podrás decantarte por la plataforma que más te convenga dependiendo de tu vivienda, del tiempo que puedas o quieras dedicarle y del dinero que quieras gastarte.

Seguramente mientras reflexiones sobre ellos te surjan otras preguntas, puedes plantearlas en los comentarios y te ayudaré en todo lo que pueda.

Más que nada, espero que puedas comenzar tu proyecto de domótica y puedas disfrutar de las ventajas de tener una casa inteligente cuanto antes.

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